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Volo in aereo: i fattori di stress da non sottovalutare

Quali sono i possibili effetti negativi, anche per pazienti e operatori? Come affrontarli e superarli?

La diminuzione della pressione parziale dell’ossigeno, le variazioni della pressione barometrica, le variazioni di temperatura, le vibrazioni e il rumore sono solo alcuni dei fattori di stress del volo in aereo. L’effetto è più evidente negli aerei ad ala rotante che in quelli ad ala fissa. Certo, le turbolenze si sentono quando si sale sopra una cresta o si attraversa un corso d’acqua. Tuttavia esistono fattori di stress a cui non diamo molta importanza e che, sommati, possono produrre un impatto significativo non solo sul corpo, ma anche sulle capacità cognitive e sul pensiero critico.

Ecco quali sono i principali fattori di stresse legati al volo:
– I cambiamenti termici si verificano costantemente nella medicina di volo. Le temperature di congelamento e il calore significativo possono affaticare il corpo e aumentare la richiesta di ossigeno. Per ogni aumento di 100 metri di altitudine, la temperatura diminuisce di 1 grado Celsius.
– Le vibrazioni sottopongono il corpo a ulteriori sollecitazioni, che possono causare un aumento della temperatura corporea e affaticamento.
– L’umidità diminuisce man mano che ci si allontana dalla superficie terrestre. Più alta è l’altitudine, minore è l’umidità dell’aria che, nel tempo, può causare screpolature delle mucose, labbra screpolate e disidratazione. Questo fattore di stress può essere aggravato nei pazienti sottoposti a ossigenoterapia o a ventilazione a pressione positiva.
– Il rumore prodotto dal velivolo, dalle apparecchiature e dal paziente può essere significativo. Il livello medio di rumore di un elicottero è di circa 105 decibel, ma può essere più alto a seconda del tipo di velivolo. Livelli sonori superiori a 140 decibel possono causare una perdita immediata dell’udito. Anche livelli di rumore prolungati, superiori a 120 decibel, possono portare alla perdita dell’udito.
– L’affaticamento peggiora a causa della mancanza di sonno ristoratore, delle vibrazioni dell’aereo, della cattiva alimentazione e dei voli lunghi: 1 ora o più in un aereo ad ala rotante o 3 o più ore in un aereo ad ala fissa.
– Le forze gravitazionali, sia negative che positive, causano stress al corpo. Questo stress è solo un fastidio minore per la maggior parte delle persone. Tuttavia, le condizioni acute peggiorano nei pazienti critici con funzione cardiaca ridotta e aumento della pressione intracranica a causa degli effetti gravitazionali del decollo e dell’atterraggio e dei cambiamenti improvvisi nel volo, come la perdita di quota dovuta a turbolenze o a virate improvvise.
– Vertigine da sfarfallamento. La Flight Safety Foundation definisce la vertigine da sfarfallamento come “uno squilibrio nell’attività delle cellule cerebrali causato dall’esposizione a una luce relativamente intensa a bassa frequenza, tremolante o lampeggiante”. Questo fenomeno è più comunemente causato dalla luce del sole e dalla rotazione delle pale del rotore di un elicottero e può colpire tutti i passeggeri dell’aereo. I sintomi possono variare da convulsioni a nausea e mal di testa. Le persone che hanno una storia di crisi epilettiche devono essere particolarmente attente se lavorano con l’ala a rotore.
– I vapori di carburante possono causare nausea, vertigini e mal di testa in caso di esposizione significativa. Durante il rifornimento di carburante, prestare attenzione alla propria posizione sulla pista o sull’eliporto.
– Le condizioni meteorologiche causano principalmente problemi di pianificazione del volo, ma possono anche causare problemi di salute. La pioggia, la neve e i fulmini possono causare pericoli mentre si è sul posto o si sta preparando un volo. Anche le temperature estreme e l’annegamento degli indumenti possono contribuire allo stress.
– L’ansia della chiamata, la durata del volo mentre si assiste un paziente malato e persino il volo stesso possono causare uno stress eccessivo.
– Il volo notturno è più pericoloso a causa della visibilità limitata anche con l’ausilio di occhiali per la visione notturna (NVG). Ciò richiede una costante consapevolezza della situazione, che può aumentare l’affaticamento e lo stress, soprattutto su terreni non familiari.

Il mnemonico IM SAFE è comunemente usato per ricordare gli effetti negativi del volo su pazienti e operatori:
Illness – La malattia ha a che fare con il proprio benessere. Arrivare al lavoro ammalati aggiunge stress al turno in volo e compromette la qualità dell’assistenza fornita e la sicurezza dell’équipe. Un medico deve autorizzarvi a tornare a volare.
Medication – I farmaci possono causare effetti collaterali indesiderati. Conoscere l’interazione dei farmaci prescritti con le situazioni di volo è essenziale e può fare una differenza significativa nel combattere i fattori di stress in volo.
Stressful – Eventi di vita stressanti, come una recente rottura di una relazione o un familiare in ospedale, possono aumentare direttamente lo stress sul lavoro. Prendersi cura di se stessi è essenziale prima di occuparsi degli altri in una carriera così stressante. Se la vostra testa non è al posto giusto, il posto giusto per voi non è l’aria.
Alcohol: L’alcol può essere un rifugio per alcuni quando si trovano ad affrontare lo stress sul lavoro. È una soluzione temporanea per un problema a lungo termine. Gli effetti post-intossicazione dell’alcol possono comunque ridurre le prestazioni e causare problemi di sicurezza anche se non si è clinicamente intossicati. Inoltre, influisce sulla capacità dell’organismo di combattere infezioni e malattie.
Fatigue – L’affaticamento è dovuto ai turni di lavoro ripetuti e all’esposizione ai suddetti fattori di stress legati al volo. Conoscete i vostri limiti e non pretendete mai più di quanto sapete di poter gestire.
Emotion – Le emozioni sono qualcosa che ognuno gestisce in modo diverso. Tutti abbiamo emozioni e le esprimiamo in modo diverso a seconda delle circostanze. Sapere come reagire emotivamente può aggravare una situazione già stressante o mettere a proprio agio, dalla rabbia al dolore. Tenere sotto controllo le proprie emozioni durante un volo non è solo importante, ma anche scontato. Siete dei professionisti e dovete comportarvi in questo modo, mettendo il vostro equipaggio e il vostro paziente al di sopra dei vostri sentimenti.

A differenza di un’ambulanza di terra, la tipica unità di servizio medico di emergenza in elicottero ha poco spazio una volta che tutti i membri dell’equipaggio sono a bordo e il paziente è stato caricato correttamente. Ciò può di per sé generare ansia in una situazione già di per sé stressante. È quindi importante comprendere i limiti spaziali del velivolo. La maggior parte dei servizi è in grado di trasportare alcune delle attrezzature più avanzate disponibili in ambito preospedaliero, come macchine di laboratorio per la cura del paziente, un ventilatore da trasporto e ultrasuoni. Alcuni possono persino trasportare pazienti con ossigenazione extracorporea a membrana (ECMO). Questi strumenti sono importantissimi, ma il loro utilizzo e monitoraggio può aggiungere stress all’intera equazione.

Redazione Nurse Times

Fonte: Emergency Live

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